Fossielen

STEP00062262998AEMBARGOED FOR USE UNTIL 1800 GMT 22 JUNE 2000DCA06 - 20000622 - CORVALLIS, OR, UNITED STATES : This image released 22 June 2000 by Oregon State University shows a fossil thought to be the oldest animal ever known to have feathers. The animal may have been the ancestor of birds but clearly was not a dinosaur, a discovery that calls into question many theories regarding the evolutionary link between birds and dinosaurs. Paleontologists at OSU say the animal, Longisquama insignis, was a small reptile with feathers. It lived in central Asia nearly 220 million years ago, around the time of the first dinosaur and 75 million years before the first bird. EPA PHOTO/AFP/OREGON STATE UNIVERSITY (EMBARGOED FOR USE UNTIL 1800 GMT 22 JUNE 2000) ROTTERDAM - Zes uitzonderlijk goed bewaard gebleven fossielen van gevederde dinosauriers uit het Chinese Liaoning zijn nu - in bruikleen van het Natuurhistorisch Museum Beijjing - voor het eerst in Europa te zien tijdens de expositie 'Draakjes met Veren' in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam.   ANP PHOTO ROBERT VOS

Fossielen zijn versteende resten van planten en dieren uit de prehistorie. Ze worden in de aardbodem gevonden. 

Door de bestudering van fossielen kunnen we van alles aan de weet komen over de ontstaansgeschiedenis van het leven op aarde. Wetenschappers die fossielen bestuderen, kunnen aan de hand van het gesteente om het fossiel bepalen uit welk geologische periode het fossiel afkomstig is, vaak een paar honderd miljoen jaar terug in de tijd.

Veel dieren, waarvan nog wel fossielen gevonden worden, zijn allang uitgestorven, zoals de dinosauriërs. Andere soorten zoals insecten konden zich handhaven als soort. Maar of dat zo blijft weten we nu nog niet. Door veranderingen van de omstandigheden op aarde, kunnen ook zijn verdwijnen en plaats maken voor weer andere soorten.

Dossier:

Fossielen

Laatste wijziging: 11 oktober 2012
Dossier Thema: Geschiedenis

Gerelateerde dossiers