Spaceshuttle

epa01840383 Space shuttle Discovery, mission STS-128  viewed form remote site 4 PD ,lifts off from launch pad 39-A, at 11:59 p.m. EDT,  from Kennedy Space Center, Cape Canaveral, Florida, USA, 28 August 2009. Shuttle Discovery is on a thirteen day mission to deliver more than seven tons of supplies to the International Space Station with a crew of seven.  EPA/GARY I ROTHSTEIN epa01913281 Ares 1-X, NASA's first flight test rocket for the constellation program, lifts off from launch pad 39B at Kennedy Space Center, Cape Canaveral, Florida, USA 28 October 2009. The Ares 1-X stands 327 feet and is flying an unmanned, suborbital test flight that will provide NASA with an opportunity to prove flight characteristics, hardware, facilities and ground operations associated with the Ares .  EPA/Justin Dernier

Vrijdag 8 juli 2011 ging de allerlaatste spaceshuttle de ruimte in. Ruimteveer Atlantis voert dan een laatste missie uit naar het ISS. Hierna zijn de ruimteveren geschiedenis. De opvolger, de capsule Orion, ligt nog op de ontwerptafel.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA begon midden jaren '70 met het ontwerpen van de shuttle. Pas in 1981 werd de eerste ruimtevlucht gemaakt. Ze wilden een ruimtevaartuig maken dat elke keer weer opnieuw gebruikt kon worden. Er werden zeven shuttles gebouwd, Atlantis, Challenger, Columbia, Discovery, Endeavour, Enterprise en Pathfinder. De laatste twee deden alleen testvluchten.

De Columbia en de Challenger zijn verongelukt. Op 28 januari 1986 spatte de Challenger 73 seconden na lancering uit elkaar. De Columbia verongelukte op 1 februari 2003 bij terugkomst. Voor NASA was dit ongeluk de aanleiding om in 2010 te stoppen met de shuttlevluchten. Als de laatste shuttle teruggekeerd is dan zijn er totaal 134 vluchten gemaakt waarvan 36 naar het Internationaal Ruimtestation ISS. De opvolger zal op zijn vroegst pas in 2014 de ruimte in gaan. Tot die tijd zijn de Verenigde Staten afhankelijk van Rusland en Europa voor de transport van mensen en goederen naar o.a. het ISS.

Dossier:

Spaceshuttle

Laatste wijziging: 11 oktober 2012
Dossier Thema: Wetenschap en Techniek